SERVICIOS

Las posibilidades que ofrece Internet se denominan servicios. Cada servicio es una manera de sacarle provecho a la Red independiente  de las demás. Una persona podría especializarse en el manejo  de sólo uno  de estos servicios sin necesidad de saber nada de los otros. Sin embargo, es conveniente conocer todo lo que puede ofrecer Internet, para poder trabajar con lo que más nos interese.

Hoy en día, los servicios más usados en Internet son:

Correo Electrónico: El correo electrónico, llamado también E-Mail (Electronic Mail) es la manera más rápida y económica de comunicación entre millones de usuarios de todo el mundo. Es el más difundido de Internet; en EEUU se envían aproximadamente 4.000.000 millones de e-mails frentes a los escasos 300 millones de cartas que se mandan con el correo ordinario. El E-Mail permite enviar textos, archivos y programas desde cualquier ordenador sin gastar dinero en papel y sellos y el sistema es infinitamente más rápido. Lo único imprescindible para utilizar este servicio es que el remitente y el destinatario sean usuarios de Internet y que tengan una cuenta de correo electrónico consistente en un nombre y de usuario y una contraseña personal. El servidor de correo es quien facilita la dirección de correo en el momento en que el usuario se suscribe a este medio de comunicación. a partir de ahí todos los mensajes enviados y recibidos permanecerán almacenados en un espacio del disco duro del servidor hasta que sean eliminados. Cuando se conecte a Internet tendrá que ser el usuario quien se preocupe de consultar si tiene o no  mensajes.

World Wide Web, WWW o simplemente WEB: Es lo que la mayoría de la gente identifica básicamente como Internet, aunque en sentido estricto representaría sólo una parte, la más evolucionada, la red de los años 90. La web ha unido dentro de un entorno único muchos servicios y herramientas. Técnicamente es un sistema hipertexto multimedia. Fue creado como un sistema de información, para integrar distintos tipos (textual, gráfica, sonora) y poderlos recuperar por medio del “hipertexto”, es decir, de una forma no lineal, enlazando determinadas palabras de un documento con otras palabras o partes de otros documentos, situados en el mismo computador o en una máquina remota. Habitualmente los enlaces se hacen por medio de palabras destacadas con un color distinto y sobre las que basta dar clic con el ratón para establecer la conexión. La WWW proporciona un interfaz de usuario sencillo y muy atractivo para trabajar con Internet. Estos dos factores han sido decisivos en la popularización y difusión de esta forma de comunicación. Se basa en tres normas principales: el Lenguaje HTML, el protocolo HTTP y la notación URL

FTP: Es uno de los diversos protocolos de la red Internet que concretamente significa File Transfer Protocol (Protocolo de Transferencia de Archivos). Es el ideal para transferir grandes bloques de datos por la red y se precisa de un Servidor FTP y un cliente FTP para su uso. La mayoría de las páginas web a nivel mundial son subidas a los respectivos servidores mediante este protocolo.

Grupos de Noticias – NewsGroups: Este servicio es el equivalente en Internet a los “tablones de anuncios” públicos; en estos tablones “virtuales” se pueden dejar cualquier mensaje. Un mensaje insertado en un grupo de noticias puede leerse en cualquier parte del mundo, al contrario que el correo electrónico, que es enviado a un destinatario preciso.

 

Internet Relay Chat – IRC: Aunque el correo electrónico sea rápido no permite llevar a cabo auténticas discusiones del tipo pregunta/respuesta. Para hacer esto existe un servicio llamado Internet Relay Chat (IRC) o mensajería instantánea a través del cual se pueden mantener conversaciones uno a uno o en grupo con diversos usuarios de todo el mundo. Es un protocolo de comunicación en tiempo real basado en texto que permite conversar (chatear) con otras personas en forma de texto dentro de canales (salones de chat) IRC o en forma privada. Para muchos usuarios es una de las partes más simpáticas de Internet. Hay que tener en cuenta que se pueden emplear cámaras, videocámaras o mensajes animados, aunque las limitaciones tecnológicas imponen el uso de sencillas ventanas de texto en las que se puede escribir los mensajes. Uno de los servicios de mensajería instantánea más usado en el mundo es el Windows Live Messenger.
 
Servicios de Telefonía: La telefonía por Internet es un conjunto de productos de hardware y de software que posibilitan utilizar la conexión de Internet como si fuera un teléfono. En pocas palabras, se puede usar el PC como si fuera un teléfono. Para quienes tienen conexiones de Internet sin cargo o a un precio fijo, las ventajas son evidentes, ya que este sistema les posibilita comunicarse con cualquier lugar del mundo a un precio inmejorable o tal vez gratis. La sigla VoIP (Voz por IP o Voz por Internet) designa la tecnología empleada para enviar información de voz en forma digital en paquetes discretos a través de los protocolos de Internet IP en vez de hacerlo a través de la red de telefonía habitual. La aplicación más conocida de este estilo es Skype.
 
Los Foros – Intercambio de opiniones: Los foros de discusión son servicios que proporciona Internet mediante los cuales los usuarios de la red pueden expresar sus opiniones y comprobar las opiniones del resto de usuarios sobre el tema o los temas propuestos. Estos debates se realizan mediante el envío asíncrono de mensajes. La mayoría de los foros son públicos, es decir, pueden usarse por cualquier usuario de forma gratuita. Para participar en los foros el usuario tiene que estar registrado, obteniéndose de esta forma una cuenta que le permitirá participar. En los foros existe una persona encargada de la administración y de establecer una norma de uso.
Weblog o Blog: La palabra blog significa diario, por lo tanto se podría decir que es un diario en la web, que se publica en Internet donde sus creadores exponen y describen sus conocimientos, experiencias, ideas, opiniones y pueden permitir que otros usuarios participen en él escribiendo sus comentarios. Los blogs son espacios web cuyos contenidos son creados, actualizados y dirigidos por el creador mismo del blog. Las intervenciones y desarrollo de los temas admiten múltiples formatos. Los blogs en Internet, normalmente cuentan con un archivo del blog ordenado cronológicamente desde las fechas más recientes a las más antiguas que permiten el acceso a las distintas entradas disponibles en el blog.
Plataformas Virtuales de Aprendizaje o E-learning: Son sistemas basados en un servidor web que dispone de aplicaciones que posibilitan la realización de procesos administrativos y de seguimiento del aprendizaje tales como configurar cursos, matricular alumnos, registrar profesores, asignar cursos a alumnos, llevar informes del progreso, etc. Son Sistemas de Gestión de Aprendizaje (Learning Management System o LMS), que facilita la comunicación entre los profesores y los alumnos a través de una serie de herramientas, gestionando contenidos educativos. Las funcionalidades de estas plataformas de aprendizaje varían de un sistema a otro, pero en general todas tienen la mismas funciones y herramientas básicas.
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